ПервыйВторойТретийЧетвертыйПятыйШестойСедьмойВосьмойДевятыйДесятый

Деньги Российско-Американской компании. Колониальные марки, выпущенные не русским правительством


К концу XVIII века «задворки» Российской империи – Аляска, Алеутские, Курильские и другие острова Северо-Восточной части Тихого океана – становятся зоной особого внимания деловых кругов России. Пушной промысел, который давал быстрые и баснословные прибыли, стал фундаментом для Российско-Американской компании (РАК), которая была создана в 1799 году под личным покровительством Императора Павла I и пользовалась торговой и промышленной монополией. Кроме того, компания получила право открывать и занимать новые территории, объявляя их российскими владениями. С 1804 по 1840 годы было организовано 15 кругосветных путешествий, в том числе легендарные экспедиции Ивана Федоровича Крузенштерна и Юрия Федоровича Лисянского. РАК проводила исследовательские работы и одновременно управляла отдаленным обширным краем, известным в истории под названием «Русская Америка». Однако с самого начала существования Российско-Американской компании возникла проблема средств обмена. Деньги, как и все необходимое для жизнедеятельности этой компании, привозились или через г. Охотск, или с очередным кораблем, совершавшим, по сути, кругосветное плавание. Морские суда часто терпели крушения, не достигая цели, а те деньги, которые попадали в колонии, не могли полностью удовлетворить нужды населения. Дело в том, что государственные монеты и бумажные ассигнации уходили за границу в обмен на товары (преимущественно на горячительные напитки), привозимые иностранными судами. К тому же, часть «звонкой» монеты местным населением использовалась в качестве металлического лома для изготовления наконечников для копий и стрел, других предметов нелегкого колониального быта.

По предложению Главного правителя Российско-Американской компании Александра Андреевича Баранова решено было выпустить для внутреннего обращения частные денежные знаки РАК, которые получили название «марки». За время существования компании марки выпускались четыре раза: в 1816 году – на сумму 42 тыс. руб., в 1826-м – на 30 тыс. руб., в 1834-м – еще на 30 тыс. руб. и, наконец, в 1852 году – на 80 тыс. руб. Каждый раз марки предыдущего выпуска должны были изыматься из обращения. Однако этого не происходило, поскольку правительственные учреждения не контролировали выпуск новых и изъятие старых денег. Компания по существу сама регулировала денежный поток, учитывая потребность в марках. На обширной территории, которую контролировала Российско-Американская компания, хождение имели марки следующих номинаций: 10, 25, 50 копеек, 1, 5, 10 и 25 рублей. В зависимости от достоинства местные деньги отличались размером, формой и цветом (синие, розовые и т.д.). Это давало возможность неграмотным промысловым рабочим легко ориентироваться в номинациях местных купюр. Для продолжительного срока службы марки печатали на грубо обработанном пергаменте, выделанном из кож северных животных. Частные деньги Российско-Американской компании были не только средством обмена, но и несли кабальные функции для рабочих и служащих компании, состоявших из беглых крестьян, разорившихся мелких купцов, ремесленников и коренного населения – алеутов и эскимосов. Все получаемое ими жалование выплачивалось только в марках и сразу же оседало в местных магазинах, где товары низкого качества продавались по очень высоким ценам. Покупать же товары у иностранных купцов работник компании не имел возможности, поскольку те отказывались принимать «странные» деньги марки, выпущенные не русским правительством, а частной компанией, владеющей практически монополией на внутреннюю торговлю. Значительную часть дохода РАК имела от «приценок» за привозимые и сбываемые через свои магазины товары. Вот почему за время своего существования компания боролась за право выпуска собственных денежных знаков и игнорировала предложения правительства учредить в колониях пункты размена марок на государственные деньги.

В 1868 году, после продажи Аляски США, Российско-Американская компания была ликвидирована, а находящиеся в обращении марки были обменены на монеты и бумажные купюры Российского государства. Отдельные экземпляры колониальных марок все же сохранились до наших дней и являются уникальным историческим памятником середины XIX века.


Назад в раздел